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谁说健康和长寿只能二选一?荷兰人:不,我都要。

来源 荷乐网GoGoDutch/分类 荷兰/发布于 2020-01-05 19:00/留言 0
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 荷兰在线特约专栏 文 | 闻雨

人的一生都要经历生老病死,不过随着世界格局的和平稳定以及经济和科技的发展,在近几十年来人类的预期寿命已经得到了较大的提高。根据联合国公布的数据,1960年全球男性的预期寿命为50.7岁,全球女性的预期寿命为54.6岁;到了2017年,全球男性的预期寿命增长至70.2岁,女性则达到74.7岁。
尽管现代人寿命越来越长,处于亚健康状态的年轻人却越来越多,在多数人仍在关心“如何慢点老去”的同时,荷兰人开始关注“如何健康地老去 ”。
不要简单的长寿,
荷兰人追求健康地老去
荷兰的科研人员发现,尽管人口的预期寿命出现了增长,但如何让人们在生命的后期得以享受健康、高质量的生活仍是个尚未解决的问题。
图/Pxhere授权使用
于是早在几年前,以格罗宁根大学的大学医药中心(UMCG)为代表的荷兰科研人员决定将“健康老龄化”作为其所有核心任务的重点,他们希望能够进一步了解:
该如何预防慢性病带来的后果?
我们怎样才能为老年人提供更多福利?
我们如何确保人们在步入老年的过程中,仍然能够以如自己所愿的方式融入社会或劳动力市场中?
科研人员希望相关的研究成果能确保更多人拥有一个健康的晚年。
格罗宁根大学医药中心的实验室,图/荷兰在线
影响健康的因素很多,其中包括先天因素:如因染色体异常而患上先天性疾病,或因家族病史更容易得某些疾病;不可或缺的还有后天的因素:比如饮食、睡眠、生活环境等等。美国疾病预防与控制中心曾发布,在美国大约80%-90%的肺癌死亡与吸烟习惯直接相关,不过大部分疾病与后天生活方式的关系对科学家来说仍是未知的。
一场16.7万人参与、
耗时30年的科学研究

为了进一步了解“健康老龄化”,2006年荷兰北部启动了对至少三代人进行横跨30年的科学研究,收集到的生物样本、文本调查等数据将开源给科学家们进行进一步研究使用。这场科学研究名为“生命线研究”(Lifelines Research)。
官网显示,“生命线研究”的研究对象主要是来自荷兰北部的人群,涵盖了大约16.7万名参与者,占荷兰北部人口的10%。这16.7万名参与者的人口年龄结构为大约1.5万名儿童(0-18岁),约15万名成人(18-65岁),以及1.2万名老人(65岁以上)。
图/Pxhere 授权使用
据了解,最初这些研究对象都是通过家庭医生招募的。由于这项研究跨期30年,因此家庭医生选择了年龄在25-50岁之间的参与者。通过这些参与者,可以再联系他们的家人(父母、伴侣、孩子、岳父母)了解他们对于参加研究的意愿。其他对这一项目感兴趣的个人也可以在某段时间内通过网站自行注册为参与者。
如果三代人都能成为研究参与者,就可以获得一个家庭三代的数据,从而帮助科学家们深入地了解“健康老龄化”的问题。目前,“生命线研究”已经收集了600万管血液样本、2500千克粪便样本,以及100万份完整问卷。
获取这些样本和调查问卷也需要经过缜密的设计。从2006年开始,“生命线研究”对这些研究对象进行问卷调查、物理测量、抽样收集数据和生物材料。每隔一年半,参与者就会填写一次问卷,问卷涵盖了许多内容,包括:生活方式、健康、性格、工作和生活环境。
每隔5年,参与者需要前往“生命线研究”的研究办公室,接受基础健康指标的测量和生物样本的提取,测量项目包括身体质量指数(BMI)、血压、心电图、肺功能和认知能力;提取的生物样本包括血液样本、粪便、尿液和头发。
图/Pxhere 授权使用
从2006年至今已经过去了13年,绝大部分研究的参与者仍持续参与着这一项目。笔者在停留荷兰北部城市格罗宁根期间,访问了格罗宁根大学的大学医药中心(UMCG),那里的“生命线研究”办公室项目经理Ilse Broeders 告诉笔者,“非常幸运的是,这13年里大部分参与者都还在荷兰北部,整体的社会流动性不大,因此这项研究还是能以较高质量的参与度进入到下半程。
 “生命线研究”开源数据,
助力科学家探索老龄化

值得注意的是,在符合通用数据保护条例(AVG)的前提下,世界各地的研究人员都可以通过网上注册并提交申请,直接从“生命线研究”生物数据库获取开源数据。同时,如果研究人员想要对生物样本进行分析,还可以通过联系“生命线研究”办公室来获取样本。
Ilse Broeders介绍,已经有不少科学家利用“生命线研究”的生物数据库,针对地震对人体健康的影响、生活方式对人体肠道菌群的影响、生活方式与睡眠障碍的关系等健康问题进行了研究。笔者了解到一项利用“生命线研究”数据对人类肠道菌群进行的研究,该研究由格罗宁根大学的遗传学家Cisca Wijmenga带领,研究团队发现了多种食物和药物对人类的肠道细菌多样性有影响。
Cisca Wijmenga表示,这项研究的独特之处正是在于它针对的是一群正常人,而以前的研究经常针对的是特定疾病的患者。此外,“通常研究人员只研究一个特定的DNA区域,在其中可以区分不同种类的细菌;而我们已经绘制出了所有细菌DNA的图谱”。
图/Pixabay授权使用

研究团队通过DNA分析了解哪些因素影响着人们体内的肠道菌群多样性,结果一共发现了60种影响肠道菌群多样性的饮食因素,例如经常食用酸奶或酪乳的人的肠道细菌种类更多,咖啡和葡萄酒也可以增加肠道菌群的多样性,而全脂牛奶或高热量饮食则会减少肠道菌群的多样性。
格罗宁根大学医学中心的研究人员、该研究的第一作者Alexandra Zhernakova表示,具体而言,这些饮食究竟是如何影响的肠道菌群,其机理仍然很难说明,“但是肠道菌群多样性与人体健康之间存在显著的关联——肠道菌群的多样性越丰富,人体的肠道越健康”。
图/Pixabay授权使用
另一项利用Lifelines数据做的研究则解释了参与社会活动对健康老龄化的重要性。来自格罗宁根大学医学院博士Jacobien Niebuur带领的研究发现,60岁以上的老人中,75%的人做过志愿者,55%的老人们现在还在坚持平均每周参加5.5小时的志愿者活动。这些志愿者活动包括义务为教堂或其他宗教组织服务,以及在体育俱乐部或医疗中心做志愿者等。
研究认为,这些老人们从事志愿者活动是出于利他性考虑——他们认为这是对一个组织或一个愿景的承诺,且感受到了帮助他人的重要性。与其他不从事志愿者活动的老人们相比,这些老人的“孤独感”更低。且从事志愿者活动需要经常学习新的东西,也有助于他们建立自信。
图/Pixabay授权使用
如今,越来越多的研究需要有大样本和长期数据的支持,Ilse Broeders表示,“生命线研究”可以说是一项“科学基础设施工程”,对于世界各地的许多研究人员和政策制定者而言,如此大范围、长时间跟踪的数据和样本,是进行科学研究和制定健康老龄化政策的优质资源和重要参考,而荷兰的这一尝试无疑能为全世界希冀探索老龄化的国家提供范本。
作者 | 闻雨 

闻雨为笔名,全职记者,自由撰稿人,关注环境、农业、能源,常驻北京的上海人。联合国开发计划署中国校友,可持续发展理念支持者。背环保袋上班,肉粽蘸糖吃。
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